Aun más preocupado que por el virus en sí (aunque es realmente preocupante), me preocupa el número de enfermos y muertes que genera la ignorancia. La ignorancia de los líderes de «países libres» negacionistas de la ciencia (los mismos que niegan la ciencia del cambio climático). Pero también está nuestra ignorancia y conducta autocentrada cuando creemos que usar mascarilla «debiese ser una decisión personal», cuando pensamos que mágicamente no me tocará o, si me toca, no va a ser grave porque no soy mayor o no tengo sobrepeso. Estamos en épocas extrañas al respecto, una especie de mundo Orwelliano donde parece tener el mismo peso la opinión de un YouTuber que la voz de científicos dedicados por décadas a investigar en profundidad a un tema. Cuando leo a personas que atribuyen la pandemia al 5G o a una estrategia planificada de Estados Unidos o China, siento que entro en una máquina del tiempo y estamos de vuelta en la Edad Media, cuando la peste negra que eliminó a un tercio de la población humana en Europa y Asia muchas veces se tribuyó a estigmas raciales o causas divinas.

En la edad media se justificaba la ignorancia, porque no existía la ciencia que nos permite comprender cómo funcionan los virus y las bacterias. Hoy sabemos cómo funciona un virus y no hace falta caer en explicaciones místicas o en teorías conspirativas. A quienes piensan que debemos trascender el pensamiento lógico basado en evidencias e inferencias válidas, yo diría que primero necesitamos llegar a ese tipo de pensamiento para poder trascenderlo. Solo se trasciende lo que ya se tiene. Espero que uno de los efectos positivos de esta pandemia, tal como lo señala Yuval Harari en una reciente entrevista, además de comprender a nivel global que la salud no puede seguir quedando en manos de la lógica del mercado, sea el reconocimiento de la importancia de la educación, pues estamos viendo hoy que la ignorancia mata. Y no mata estadísticas, sino que mata personas, sus historias, sus vínculos. Traduzco de los obituarios que aparecen hoy en el NY Times: «Stanley L. Morse, 88, Condado de Stark, Ohio, trombonista que una vez rechazó una oferta para unirse a la orquesta de Duke Ellington»; «José Díaz-Ayala, 38, Palm Beach, Florida, trabajó en la Oficina del Sheriff del Condado de Palm Beach durante 14 años»; «Louvenia Henderson, 44, Tonawanda, Nueva York, orgullosa madre soltera de tres hijos»; «Ruth Skapinok, 85, Roseville, California, era conocido que los pájaros del patio trasero comían de su mano». «Richard Passman, 94 años, Silver Spring, Md., ingeniero de cohetes en los primeros días del vuelo supersónico.» Puedes ver estos obituarios de forma interactiva aquí

 

Portada de hoy 24 de mayo del 2020 del New York Times. EE.UU se acerca a las 100,000 muertes. Muchas de estas muertes eran prevenibles.

En esta línea, traduzco y comparto uno de los artículos más claros y accesibles que he leído en los últomos días basado en evidencia acerca de cómo nos contagiamos los humanos de Covid-19, para sí estar consciente de los riesgos reales que asumimos en cada escenario posible (correr, participar de un coro, estar en casa,  ir de compras, trabajar en una oficina, etcétera). Las referencias a artículos de investigación aparecen con hipervínculo en el texto (subrayado). Espero que sea de ayuda y gracias por difundir ampliamente.

Los riesgos, conócelos,  evítalos

por Erin Bromage, PhD.

Actualizado el 21 de mayo del 2020. Publicado en inglés aquí.

Parece que mucha gente está respirando algo de alivio, y no estoy seguro de por qué. Una curva epidémica tiene una pendiente ascendente relativamente predecible y una vez que se alcanza el pico, la pendiente trasera también puede predecirse. Tenemos datos sólidos de los brotes en China e Italia, que muestran que la parte posterior de la curva de mortalidad disminuye lentamente, y que las muertes persisten durante meses. Asumiendo que acabamos de llegar a la cima de las muertes en 70k, es posible que perdamos otras 70.000 personas en las próximas 6 semanas al salir de ese pico. Eso es lo que va a pasaría si se hace un aislamiento estricto.

A medida que los estados (en Estados Unidos) se reabran, y le demos más combustible al virus, se cerrarán todas las apuestas. Entiendo las razones para reabrir la economía, pero ya he dicho antes que si no se resuelve la biología, la economía no se recuperará.

Hay muy pocos estados que hayan demostrado un descenso sostenido en el número de nuevas infecciones. De hecho, a partir del 3 de mayo, la mayoría siguen aumentando y reabriendo. Como un simple ejemplo de la tendencia de los EE.UU., cuando se sacan los datos de Nueva York y sólo se mira el resto de los EE.UU., el número de casos diarios está aumentando. En resumen: la única razón por la que el número total de nuevos casos en EE.UU. parece plano en este momento es porque la epidemia de la ciudad de Nueva York era muy grande y ahora está siendo contenida.

Datos al 3 de mayo.

Así que en la mayor parte de EE.UU. vamos a añadir combustible al fuego viral reabriendo. Va a suceder, me guste o no, así que mi objetivo aquí es tratar de guiarlos lejos de situaciones de alto riesgo.

¿Dónde se enferma la gente?

Sabemos que la mayoría de la gente se infecta en su propia casa. Un miembro del hogar contrae el virus en la comunidad y lo lleva a la casa donde el contacto sostenido entre los miembros del hogar conduce a la infección.

¿Pero dónde se contrae la infección en la comunidad? A menudo escucho gente preocupada por las tiendas de comestibles, paseos en bicicleta, corredores desconsiderados que no usan máscaras… ¿son estos lugares de preocupación? Bueno, en realidad no. Déjeme explicarle.

Para infectarse hay que exponerse a una dosis infecciosa del virus; según los estudios de dosis infecciosas con otros coronavirus, parece que sólo se necesitan pequeñas dosis para que la infección se afiance. Algunos expertos estiman que tan sólo se necesitarán 1000 partículas virales infecciosas del SARS-CoV2 (referencia 1, referencia 2). Ten en cuenta que esto todavía tiene que ser determinado experimentalmente, pero podemos usar ese número para demostrar cómo puede ocurrir la infección. La infección puede ocurrir, a través de 1000 partículas virales infecciosas que se reciben en una respiración o de tocarse los ojos, o 100 partículas virales inhaladas con cada respiración durante 10 respiraciones, o 10 partículas virales con 100 respiraciones. Cada una de estas situaciones puede conducir a una infección.

¿Cuánto virus se libera en el medio ambiente?

Un baño: Los baños tienen muchas superficies de alto contacto, manijas de puertas, grifos, puertas de casetas individuales. Así que fomentar el riesgo de transferencia en este ambiente puede ser alto. Todavía no sabemos si una persona libera material infeccioso en las heces o sólo virus fragmentados, pero sí sabemos que la descarga del inodoro hace que se dispersen muchas gotitas. Necesitamos tratar los baños públicos con precaución extra (superficie y aire), hasta que sepamos más sobre el riesgo.

Una tos: Una sola tos libera unas 3.000 gotitas y las gotitas viajan a 50 millas por hora (80 km/hr). La mayoría de las gotitas son grandes, y caen rápidamente (gravedad), pero muchas permanecen en el aire y pueden viajar a través de una habitación en unos pocos segundos.

Un estornudo: Un solo estornudo libera unas 30.000 gotitas, con gotas que viajan hasta a 200 millas por hora (321 km/hr). La mayoría de las gotitas son pequeñas y viajan grandes distancias (fácilmente a través de una habitación).

Si una persona está infectada, las gotitas de una sola tos o estornudo pueden contener hasta 200.000.000 (doscientos millones) de partículas de virus que pueden ser dispersadas en el ambiente que las rodea.

Una respiración: Una sola respiración libera entre 50 y 5000 gotas. La mayoría de estas gotitas son de baja velocidad y caen al suelo rápidamente. Hay incluso menos gotitas liberadas a través de la respiración nasal. Es importante saber que debido a la falta de fuerza en la exhalación, las partículas virales de las zonas respiratorias inferiores no son expulsadas.

A diferencia de los estornudos y la tos, que liberan enormes cantidades de material viral, las gotitas respiratorias liberadas por la respiración sólo contienen bajos niveles de virus. Todavía no tenemos un número para el SARS-CoV2, pero podemos usar la gripe como guía. Los estudios han demostrado que una persona infectada con la gripe puede liberar hasta 33 partículas virales infecciosas por minuto. Pero voy a usar 20 para mantener las matemáticas simples.

Recuerden la fórmula: Infección exitosa = Exposición al virus x Tiempo

Si una persona tose o estornuda, esas 200.000.000 partículas virales van a todas partes. Algunos virus se quedan suspendidos en el aire, otros caen a las superficies, la mayoría caen al suelo. Así que, si estás cara a cara con una persona, teniendo una conversación, y esa persona estornuda o tose directamente hacia ti, es bastante fácil ver cómo es posible inhalar 1.000 partículas de virus e infectarse.

Pero incluso si esa tos o ese estornudo no fue dirigido hacia ti, algunas gotas infectadas -las más pequeñas de las pequeñas- pueden colgar en el aire durante unos minutos, llenando cada rincón de una habitación de tamaño modesto con partículas virales infecciosas. Todo lo que tienes que hacer es entrar en esa habitación a los pocos minutos de la tos o el estornudo y tomar unas cuantas respiraciones y habrás recibido potencialmente suficiente virus para establecer una infección.

Pero con la respiración general, 20 partículas virales que entran en el ambiente, incluso si todos los virus terminaran en sus pulmones (lo cual es muy poco probable), necesitaría 1000 partículas virales divididas por 20 por minuto = 50 minutos.

Hablar aumenta la liberación de gotas respiratorias unas 10 veces; ~200 partículas virales por minuto. De nuevo, asumiendo que cada virus es inhalado, tomaría aproximadamente 5 minutos de hablar cara a cara para recibir la dosis requerida.

La fórmula de exposición al virus x tiempo es la base del rastreo de contacto. Cualquier persona con la que pases más de 10 minutos en una situación cara a cara está potencialmente infectada. Cualquiera que comparta un espacio con usted (digamos una oficina) durante un período prolongado está potencialmente infectado.

Por eso también es crítico que las personas sintomáticas se queden en casa. Sus estornudos y su tos expulsan tanto virus que pueden infectar a toda una habitación de personas.

¿Cuál es el papel de las personas asintomáticas en la propagación del virus?

Las personas sintomáticas no son la única forma de diseminar el virus. Sabemos que al menos el 44% de todas las infecciones -y la mayoría de las transmisiones adquiridas en la comunidad- provienen de personas sin síntomas (personas asintomáticas o presintomáticas). Se puede estar soltando el virus al medio ambiente hasta por 5 días antes de que comiencen los síntomas.

Las personas infectadas vienen en todas las edades, y todas ellas vierten diferentes cantidades de virus. La siguiente figura muestra que, independientemente de tu edad (eje x), puedes tener un poco o mucho virus (eje y). (referencia)

La cantidad de virus liberada por una persona infectada cambia a lo largo del curso de la infección y también es diferente de una persona a otra. La carga viral generalmente se acumula hasta el punto en que la persona se vuelve sintomática. Así que justo antes de que aparezcan los síntomas, se libera la mayor cantidad de virus en el ambiente. Curiosamente, los datos muestran que solamente el 20% de las personas infectadas son responsables del 99% de la carga viral que potencialmente podría ser liberada en el medio ambiente (referencia)

Así que ahora vamos a llegar al centro de la cuestión. ¿Dónde están los peligros personales de la reapertura?

Cuando piensas en grupos de brotes, ¿cuáles son los grandes que te vienen a la mente? La mayoría de la gente diría que los cruceros. Pero estarías equivocado. Los brotes en